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生理周期~長い場合と短い場合の原因~

生理は、女性にとって自分のカラダの状態を知るための大切な手掛かりです。生理がくる間隔が短すぎても長すぎても、カラダが何かのSOSを出しているサインといえます。 正常な生理周期がどれくらいか、また生理周期が長く・短くなってしまう原因としてどんなことが考えられるかを紹介します。

正常な生理周期

生理周期とは、生理が始まった日から次の生理が始まる前日までの日数です。生理は必ずしも毎月1回あるというわけではありません。女性の体型にそれぞれ個性があるのと同じように、生理周期も人によってさまざまです。

医学的にいえば、生理周期が25~38日の周期の場合は正常範囲内です。人によっては生理周期がかなり短く、24日以内という人も。反対に、生理周期が39日以上と長くなっている人もいます。生理周期は正常の範囲より短すぎても長すぎてもカラダに何らかの異常がある可能性があり、注意が必要です。

もっとも、人間のカラダは機械ではないので、この生理周期はときどきズレることがあります。2、3日前後することはよくあることで、疲れやストレス、睡眠不足などが原因で1週間ズレることも珍しくありません。

生理周期が長い原因

生理周期が39日以上となり、生理がたまにしかこない状態が「稀発月経」です。稀発月経には排卵が行われているタイプと無排卵のタイプがあります。たとえ排卵が行われていても排卵までに時間がかかるため、どちらのケースも排卵がスムーズにできていない状態です。

生理周期が長い理由はいくつかあげられます。稀発月経を引き起こす原因の1つは、ホルモンバランスの乱れです。男性ホルモンが優位になっていたり、プロラクチンというホルモンが多く分泌されているなど、ホルモンがアンバランスな状態になっていると、正常な排卵ができないことがあるのです。精神的ストレスや睡眠不足などが原因で、ホルモンバランスが乱れてしまうことも少なくありません。生理不順を改善するには、日頃のライフスタイルを見直すことも大切です。


隠れている病気


長期間ピルなどの薬を使っていることが稀発月経の原因なら、その薬剤の服用を中止します。ストレスや睡眠不足などのライフスタイルの乱れが、ホルモン異常を引き起こしているケースもあります。その場合は、安定した生理周期を取り戻すためのセルフケアも欠かせません。
また、稀発月経には、「多嚢胞性卵巣症候群(PCOS)」や「高プロラクチン血症」という病気が隠れていることがあります。


●多嚢胞性卵巣症候群

多嚢胞性卵巣症候群は、卵巣内にたくさんの小卵胞ができ、卵胞の発育に時間がかかるため排卵できないという症状です。アンドロゲンと呼ばれる男性ホルモンの分泌量が多すぎるために、卵胞の成長に障害が出てしまうことも少なくありません。


●高プロラクチン血症

また、稀発月経の背景には、高プロラクチン血症という疾患が潜んでいる場合もあります。プロラクチンとは産後に母乳を出したり、生理を抑えたりするホルモンのことです。高プロラクチン血症になると、産後でなくてもこのホルモンが多く分泌されてしまいます。

生理周期が短い原因

生理周期が短く、24日以内の場合は「頻発月経」に当てはまります。生理が頻繁にくるうえに、だらだらと出血が続くケースも多く、不安に感じる人は少なくありません。

実は、初潮を迎えたばかりの時期や、閉経前には頻発月経が起こりやすいものです。性的に成熟していない思春期や、卵巣の機能が低下する閉経直前に頻発月経が起きるのはそれほど心配ありません。積極的に治療をするのではなく、経過を観察することになります。

ただし、性成熟期の女性の頻発月経には注意が必要です。「卵胞期短縮症」や「黄体機能不全」などの病気が隠れている可能性があります。


●卵胞期短縮症

増殖期(卵胞期)が短くなる病気のこと。卵胞期が短くなると、生理から排卵までの時間が少なくなります。低体温期は通常14日ほどですが、「卵胞期短縮症」の場合はこの低温期の日数が短いのが特徴です。


●黄体機能不全

分泌期(黄体期)が短くなる病気のこと。脳や卵巣の異常が原因で、妊娠を継続するために役立つ黄体ホルモンの分泌が不足する症状です。

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